ISSN 1831-5380
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10.1. Puntuación

10.1.1. Coma

Indica una pausa y permite separar varios elementos de igual naturaleza en el interior de una frase. Permite, asimismo, intercalar una oración dentro de otra y crear aposiciones o expresiones incisas.

Uso obligatorio

Entre términos de una enumeración, cuando no estén enlazados por una conjunción:
Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza son miembros de la AELC.
Antes, incluso, de una conjunción copulativa, para indicar la separación entre niveles lógicos distintos:
El año 1992 vio la libre circulación del capital, las mercancías y los servicios, y la mano de obra accedió a un mercado de trabajo más amplio y flexible.
Delante y detrás de una oración intercalada en otra, de un inciso, de un vocativo o de una aposición:
El presidente, en nombre de todos los afiliados, acogió con satisfacción la nueva iniciativa.
Si se omite un verbo porque se ha mencionado con anterioridad o se sobreentiende:
Dos más dos, cuatro.
Se pondrá un espacio en blanco en el primer caso; una coma, en el segundo; y un punto y coma, al final.

En este último ejemplo, el punto y coma que precede a la conjunción «y» podría ser sustituido por una coma.

Delante de oraciones de relativo explicativas (nunca delante de especificativas):
Recibió el apoyo de los diputados, que se callaron. [Explicativa: Todos los diputados se callaron].
Recibió el apoyo de los diputados que se callaron. [Especificativa: Solo el de aquellos que se callaron].
Delante de complementos, para hacer notar que no se relacionan con la parte de la oración que los precede, sino con la oración en su conjunto:
Voy a hacerle hablar, con habilidad.
Delante de un «como» que no exprese igualdad:
Es la empresa que suministra materiales para proyectos de rehabilitación de edificios, como el castillo de La Paz y la Biblioteca Nacional. [Rehabilitó, por ejemplo, el castillo de La Paz].
Pero: Es la empresa que suministra materiales para proyectos de rehabilitación de edificios como el castillo de La Paz y la Biblioteca Nacional. [Rehabilita edificios del estilo del castillo de La Paz].
El candidato proclamó: «Espero que no nos dejéis solos, como habéis hecho hasta ahora». [Hasta ahora, nunca nos habéis dejado solos].
Pero: El candidato proclamó:«Espero que no nos dejéis solos como habéis hecho hasta ahora». [Hasta ahora, siempre nos habéis dejado solos].
Delante y detrás de expresiones incisas como «si acaso», «por tanto», «así y todo», «finalmente», «no obstante», etc.; también detrás de ellas cuando inicien una frase, o delante si figuran al final:
El Consejo, por tanto, no se compromete.
Los oradores, finalmente, se callaron.
Finalmente, los oradores se callaron.
Los oradores se callaron, finalmente.
Delante y detrás de la palabra «etcétera» (o su abreviatura «etc.»), incluso si forma parte del sujeto:
Los reglamentos, las directivas, las decisiones, etc., se publican en el Diario Oficial de la Unión Europea.
Tras el complemento circunstancial si este es extenso o si se quieren oponer dos informaciones. Si es breve, es preferible no poner coma:
En caso de duda sobre la utilización de textos y documentos de EUR-Lex, puede consultarse la siguiente dirección.
El 5 de junio de 2011 se publicará la sentencia.
Al final de cada uno de los elementos en que se haya subdividido un párrafo que contenga una enumeración, a excepción del último, que cierra dicho párrafo y termina con un punto (las comas finales podrían ser sustituidas por un punto y coma en el caso de frases que ya contengan comas) (véanse también los puntos 3.55.7, «Enumeraciones»):
En las páginas siguientes se exponen las medidas que deberán tomarse en consideración:
antes de iniciar el proceso de contratación,
durante el proceso de contratación,
después de ese proceso.
Las estaciones del año son cuatro:
la primavera, de marzo a junio;
el verano, de junio a septiembre;
el otoño, de septiembre a diciembre;
el invierno, de diciembre a marzo.

Puede prescindirse de la coma final del penúltimo elemento si este termina con una conjunción («y», «e», «o»):

En las páginas siguientes indicamos varios de los pasos que deben considerarse:
antes de iniciar el proceso de contratación,
durante el proceso de contratación y
después de ese proceso.

No se utilizará la coma

Entre el sujeto y el verbo (hay que tener especial cuidado con las interrogativas):
Correcto: La Oficina de Publicaciones produce diariamente el Diario Oficial de la Unión Europea.
Incorrecto: La Oficina de Publicaciones, produce diariamente el Diario Oficial de la Unión Europea.
Correcto: La Oficina de Publicaciones ¿produce diariamente el Diario Oficial de la Unión Europea?
Incorrecto: La Oficina de Publicaciones, ¿produce diariamente el Diario Oficial de la Unión Europea?
Delante de paréntesis, corchetes o raya de apertura:
Incorrecto: La pesca industrial utiliza buques de gran tonelaje, (más de 500 trb) pero […]
Incorrecto: La pesca industrial utiliza buques de gran tonelaje, [más de 500 trb] pero […]
Incorrecto: La pesca industrial utiliza buques de gran tonelaje, —más de 500 trb— pero […]
Cuando el último elemento lo introducen conjunciones simples («y», «e», «ni», «o», «u»), excepto para indicar la separación entre niveles lógicos distintos:
Es un artículo interesante, extenso y de gran calidad.
Ni Suiza ni Andorra son Estados miembros de la Unión Europea.
El año 1992 vio la libre circulación del capital, las mercancías y los servicios, y la mano de obra accedió a un mercado de trabajo más amplio y flexible.
Cuando la conjunción «pero» va seguida de una oración interrogativa o exclamativa:
Correcto: El Reglamento entrará en vigor, pero ¿cuándo?
Correcto: Pero ¡si asistió hasta el comisario!
Incorrecto: Pero, ¿cuándo entrará en vigor?
Última actualización: 30.4.2012
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